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La compra de una casa:
Inspecciones de la casa

Lo que incluye una inspección


Cuando encuentre una posible casa y se decida a hacer una oferta, piense en presentar su oferta dependiendo de los resultados de la inspección de la propiedad, hecha por un inspector de casas profesional. Al inspeccionar a fondo la casa, el inspector le proporcionarà información sobre la propiedad que usted quizàs no notó al examinarla por primera vez.

Durante la inspección, el inspector se asegurarà de que los componentes principales, como los sistemas mecànicos, la estructura y el techo estén en buenas condiciones. Si después de la inspección el comprador decide que hay muchas reparaciones o que el costo de reparación es muy alto, él o ella, puede decidir no comprar la casa o renegociar el contrato.

El reporte de inspección le da al comprador una idea del tipo de reparaciones necesarias y los costos involucrados. Siendo el comprador, usted debe estar presente durante la inspección, tomar apuntes durante el proceso de inspección y hacer preguntas para asegurarse de que entiende cómo leer el reporte.

Algunas de las cosas a las que debe prestar atención especial son:

Las termitas
Una inspección de termitas es una inspección visual de todo el interior y exterior de la casa en busca de evidencia de insectos y organismos que destruyen la madera. Un inspector de pesticidas con licencia estatal debe realizar la inspección de termitas. El propósito de la inspección es ofrecer un nivel de tranquilidad razonable de que la seguridad física de la propiedad no està amenazada o ha sido dañada por termitas u otros insectos devoradores de madera. Si el inspector de control de plagas o el tasador precisan que hay daño de termitas, se debe tratar la infestación. Un inspector que cumpla con las tarifas, un inspector de construcción de casas competente o un ingeniero con conocimientos en asuntos estructurales debe determinar qué tan extensos son los daños y recomendar los pasos a tomar para corregir la situación, de ser necesario.

Plomo
El plomo es un metal muy tóxico que se ha usado por años en productos de uso casero. Muchas casas y apartamentos construidos antes de 1978 tienen pintura que contiene plomo. El plomo de la pintura que se pela y en el polvo puede presentar serios riegos para la salud si no se toman las precauciones necesarias. La pintura a base de plomo puede ser peligrosa cuando se encuentra en superficies en las que los niños pueden poner sus bocas o en lugares con mucho uso o desgaste, como ventanas, puertas, escaleras, porches y cercas. Si planea comprar y remodelar una casa, el plomo puede ser un peligro durante el proceso de demolición.

Cuando compra una casa, el Reglamento Federal de Divulgación de Pintura a Base de Plomo y de Peligros Asociados con la Pintura a Base de Plomo requiere que el arrendatario o el vendedor de una vivienda residencial construida antes de 1978 le proporcionen al comprador lo siguiente:

Se le debe permitir al comprador que haga pruebas para determinar si hay pintura a base de plomo o riesgos relacionados con esta pintura. Aunque la ley no exige que haga una prueba de plomo, es recomendable si va a tener (o planea tener) niños pequeños en la casa.

Hay tres maneras distintas de detectar el plomo: una inspección de pintura a base de plomo, una evaluación de riesgos y un anàlisis de peligros relacionados con el plomo o una combinación de una inspección y una evaluación de riesgos. La selección del método depende de sus razones para hacer la prueba.

Una inspección de pintura a base de plomo es una investigación de las superficies de la casa para saber si hay pintura a base de plomo en la vivienda y dónde se encuentra. Una inspección puede ser bastante útil antes de una remodelación, de volver a pintar la casa o de quitarle la pintura que tiene.

Una inspección consta de:

Usted debe recibir un reporte que indique las superficies pintadas en la casa y si cada una de esas superficies contiene pintura a base de plomo. Una inspección generalmente no le hace pruebas a muebles pintados, a menos que sean parte permanente de la vivienda, como gabinetes en la cocina o el baño o repisas y libreros adheridos a la pared. A la tierra, polvo y agua usualmente no se le hace una prueba durante una inspección. La presencia de pintura a base de plomo en una vivienda no significa necesariamente que haya un peligro a causa de esta pintura para los ocupantes. Para asegurarse de que el plomo que represente una amenaza para los ocupantes, considere que hagan una evaluación de riesgos o un anàlisis de peligros.

El radón
A toda casa se le debe hacer la prueba del radón, un gas inodoro, incoloro y radiactivo que ocurre de manera natural. Se calcula que el radón es la segunda causa principal de càncer del pulmón en los EE.UU. Sin embargo, con el equipo adecuado, es fàcil detectar y sacar de las viviendas el radón, aunque sus niveles sean muy altos. El radón se produce cuando el uranio se desintegra naturalmente en el suelo, piedras y agua. Usualmente se desplaza por el suelo y se mezcla con el aire que respiramos. El radón entra a una casa a través de las grietas o fisuras y otros agujeros en los cimientos y también en el agua de pozos. Una vez dentro, el radón puede quedar atrapado en una casa.

La cantidad de radón que se acumula en el interior de una casa depende de factores relacionados con la estructura y ubicación geogràfica de la vivienda. Puesto que la concentración de radón varía mucho aun en casas del mismo vecindario, se le debe hacer la prueba a cada casa para determinar el nivel de radón. La Agencia de Protección del Medioambiente de los EE.UU. (EPA por sus siglas en inglés) recomienda que las personas le hagan la prueba de radón a sus casas sin importar si tienen o no un sótano.

Si usted reside en Nuevo México y le gustaría recibir gratis un paquete para hacer la prueba del radón y/o una copia de la Encuesta de Radón para Nuevo México, póngase en contacto con el Programa de Educación Comunitario Respecto a la Presencia de Radón en el Interior de Viviendas en Nuevo México, llamando al (505) 287-1093 o visite su sitio, http://www.nmenv.state.nm.us/nmrcb/radon.html. Si vive en otro estado o desea obtener información adicional, visite el sitio del radón de la EPA, http://epa.gov/iaq/radon/.


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